another review from Boo Boo Davis in Gent (Belgium)

Blueslegende Boo Boo Davis kan het nog steeds en betovert Gentse Missy Sippy

Samen met de vele andere katoenplukkers zong hij luidkeels tijdens de zware arbeid, om zo de tijd te doden. Gisteren stond de Amerikaanse bluescoryfee James Boo Boo Davis in een iets andere setting: de Missy Sippy Blues & Roots Club in hartje Gent. Opnieuw hard labeur, dat wel, maar deze keer maakte ‘Boo Boo’ enkel de handen vuil aan zijn mondharmonica. En dat deed hij met verve. Ook de babbel achteraf stond helemaal in het teken van ‘zijn blues’.

Hard leven in de Mississippi Delta
De gelijkenissen tussen het leven van Boo Boo Davis en de naam Missy Sippy Blues & Roots Club in Gent zijn opvallend raak. Boo Boo, mogelijk de grondlegger van de rasechte blues, leed vroeger een hard leven in de Mississippi Delta, toen een van de rijkste katoenregio’s in het zuiden. Daar leerde hij de blues kennen en die heeft hij ook nooit meer opgegeven. Verder gaat het leeuwendeel van zijn nummers over de verafgoding van het bluesgenre en over zijn roots.

Mississippi is zijn heimat, blues is zíjn genre.
Het enthousiasme dat de toeschouwers gisteren in het gezellige bluescafé met zich meedroegen, wakkerde Boo Boo enkel nog wat aan: Blues is niet dood! En dat liet Boo Boo al vanaf het begin duidelijk merken. Na zijn aankondiging door de trotse zaakvoerster Marie Follebout, die hem omschreef als ‘de echte Mississippi-overlever’, galmde zijn stem door de zaal met de woorden “Laten we wat Boo Boo blues spelen!”, wat logischerwijs warm werd onthaald door de uitgelaten meute. Die uitspraak vormde dan al de aanhef tot wat een prachtige avond zou worden. Boo Boo speelde natuurlijk oude bluesnummers, maar toch ook een paar nieuwere. Zo speelde hij enkele nummers van Oldskool, zijn meest recente plaat die je achteraf ook kon kopen in het café. In een van zijn nummers zingt hij dat er geen tijd was om naar school te gaan. Boo Boo mag dan wel analfabeet zijn, hij compenseert dat door zijn instrumenten op eminente wijze te laten spreken. Ook gisteren kon iedereen dat bevestigen. Boo Boo vertoefde heel het optreden op een ijzeren stoel met daarop een gevouwen mat, droeg een pet tot over zijn ogen en goochelde doorheen het optreden met verschillende mondharmonica’s. Na verloop van tijd kon je dan ook aan zijn fonkelende ogen -die hij meestal wel onder zijn pet schuil hield- zien dat hij zich best wel vermaakte, wat hij later ook effectief verkondigde aan het geanimeerde publiek. Maar het einde naderde toen Boo Boo na bijna twee uur te spelen over bedtijd begon. Na het bisnummer wou het publiek nog meer, maar Boo Boo hield het been stijf: “Neen, ik moet nu echt wel gaan slapen.”

“Een leven zonder blues, dat bestaat niet”
Achteraf vertelde hij in onze babbel onder meer over Dave. Die naam vormde zowat de leidraad doorheen zijn show. Bijna elk nummer sloot hij af met de woorden “Dank u iedereen, dank u Dave”, daarbij naar boven wijzend. Zo vertelde hij dat Dave zijn Jezus is. “Waarom Dave? Omdat ik hem de hand heb geschud en hij me zei dat ik Dave mocht zeggen. Hij is een mens van vlees en bloed.”

Op de vraag wat hij zou doen zonder de blues, had Boo Boo meteen een overtuigend antwoord klaar. “Dan zou ik nog steeds doen wat ik nu doe. Ik zou toch gewoon de blues opnemen in mijn leven. Want een leven zonder blues, dat bestaat gewoon niet.” Wel beseft Boo Boo dat alles doorheen de tijd is veranderd en dat de mensen vandaag de dag de echte blues niet meer ervaren. “Wie nooit naar de kerk is geweest, kent gewoon niets van blues. Daar begint het allemaal”, vertelt Boo Boo. “Het komt allemaal voort uit je hart, daar voel je het pas echt. Maar de wereld is veranderd. Zo een gevoel ervaren de mensen niet meer, zeker niet op het vlak van blues.” Toen Boo Boo luisterde naar de vraag of hij een verschil merkt tussen de blues uit zijn jeugd en die van nu, was hij kort en bondig. “De blues komt altijd regelrecht van hier”, drukkend met zijn hand op het hart. “En ook een beetje hieruit”, waarna hij al lachend over zijn buik wreef. Na meer dan een half decennium staat Boo Boo Davis nog steeds garant voor alles wat een echte bluesacrobaat typeert: rauw tot op het bot en een virtuoos met de mondharmonica. De Missy Sippy Blues & Roots Club in het Gentse Klein Turkije kon met de glimlach onder de wol kruipen, net als Boo Boo.

review concert Boo Boo Davis in Gent (B)

published by Het Nieuwsblad / picture Steven Hendrix

72-jarige Boo Boo Davis verrast Missy Sippy twee uur lang met oude blues
“Ik heb niemand nodig om mij te zeggen hoe ik mijn leven moet leiden”. Deze zin uit één van de songs van Boo Boo Davis vat wellicht het beste samen waar het voor de 72-jarige blueszanger en zoon van een katoenplukker uit de Missisippi Delta om gaat. Dinsdagavond speelde hij in de blues- en rootsclub Missy Sippy in Klein Turklje een concert van bijna twee uur. Zittend op ijzeren stoeltje, geplooid tapijt onder het achterste, pet op, en een vijftal mondharmonica’s bij de hand. “Ik ga wat ouderwetse blues spelen, en ik ga ook wat Boo Boo Davis blues spelen”, zo klonk het, al moest er niet veel verschil gezocht worden tussen die twee soorten blues. Continue reading review concert Boo Boo Davis in Gent (B)

review Doug MacLeod / Washington Blues Society

this review was published in the latest BluesLetter of the Washington Blues Society:

Doug MacLeod – Live in Europe

Doug MacLeod’s latest release on the Netherlands- based Black and Tan label captures the two-time Blues Music Award-winning acoustic bluesman live in 2006. While his most recent release on California-based Reference Recordings have certainly garnered “Dubb” some well-deserved recognition, Live in Europe features 11 songs from an out-of-print DVD, The Blues In Me. This is the first digital-only release I have reviewed in the Bluesletter, and while I miss holding a CD in my hands and reading the liner notes and story behind the production of this release, I think that Live in Europe represents the future. A future that distributes music on a number of digital platforms, such as Amazon Music, iTunes and Spotify. Continue reading review Doug MacLeod / Washington Blues Society

review Boo Boo Davis @ Sighisoara Blues Festival

în viaţă care au luat parte la naşterea blues-ului autentic: Boo Boo Davis. Un muzician modest careaşa cum ne-a povestit chiar el printre interludiile de muzicuţă şi versurile pline de suflet de Mississippi, cel mai mult mulţumeşte inimii sale care după o viaţă dură încă îipermite  facă ce iubeşteşi cânte blues-ul şi viaţa („Thank you, Dave.”). Blues-ul de pe maluloriginilor te transpunea instant în lumea lor, în anii ’50, pe câmpurile de bumbac, unde lua naştere o latură a blues-ului dedicată inimii şi tăriei sufleteşti („Don’t Ever Let Nobody Drag Your Spirit Down”). La cei 72 de ani ai săi, Boo Boo Davis îşi trăieşte fiecare clipă simţind şi iubind blues-ul, iar asta se vede şi se simte din toate încheieturile. Solo-urile sale de muzicuţă vrăjeau şi te izolau de grijile mondenului, în timp ce îţi transmiteau putere. Concertul band-ului lui Davis şi trăirile sale îţioferea o înţelegere mai bună a spiritului şi rostului blues-ului.

review Doug MacLeod – Live in Europe in Rootsville (Belgium)

rootsvilleNaast de talrijke albums die deze storyteller al op zijn conto heeft staan bracht ‘Black and Tan Records’ ook nog eens in eigen beheer een serie uit van  studio albums van deze Doug MacLeod tussen 2002 en 2008. De missing link was in deze verzameling misschien wel deze ‘Live In Europe’.

Continue reading review Doug MacLeod – Live in Europe in Rootsville (Belgium)